Voordelen van nieuwe mensen leren kennen

Het belang van nieuwe mensen leren kennen

Eenzaamheid, iedereen kent het gevoel wel. Sommige mensen meer dan anderen. Het gevoel is echter voor eenieder uniform. Of je je nu eenzaam voelt omdat je slecht in je vel zit en geen behoefte hebt aan sociaal contact, of omdat je weinig mensen in je directe netwerk hebt met wie je iets kunt ondernemen - het gevoel blijft hetzelfde. Wel gaat er een discrepantie schuil tussen de twee oorzaken, want het één is een eigen keuze en het andere komt voort uit een gebrek. Een gebrek aan iets super basaals, een gebrek aan sociaal contact. Een gebrek dat, met voldoende inspanning en een vleugje branie, aan te vullen is. 

In deze blog zullen we vanuit een wetenschappelijk oogpunt beredeneren waarom het belangrijk is voldoende sociaal contact te hebben, op welke manier en via welke route je nieuwe mensen kunt ontmoeten en je netwerk uitbreidt en geven we je handige do’s and dont’s die je helpen jouw sociale netwerk uit te breiden.  

WAAROM NIEUWE MENSEN LEREN KENNEN

Uit onderzoek is gebleken dat mensen die veel hechte vriendschappen en sociale interactie hebben, langer leven. Wat we halen uit sociaal contact is niet gelimiteerd tot louter gezellige momenten en vreugde, vooral gelet op een gevoel van veiligheid en steun zijn sociale contacten super belangrijk. Door je een leven lang te omringen met vrienden die je waarderen om wie je bent, zul je altijd een gevoel van steun ervaren. Zonder dat men dit uit hoeft te spreken, ook wel ‘perceived support’ genoemd. Om deze en tal van andere redenen is het zaak te investeren in duurzame relaties; relaties waarin wederkerigheid centraal staat, relaties waarin je geeft en neemt. 

Helaas is maar liefst een kwart van de mensen over de hele wereld eenzaam en is er een grote groep mensen die graag meer sociale contacten wil. In vergelijking met de dorpen, heerst er vooral in de grote steden veel eenzaamheid. Veel mensen om je heen impliceert dus allerminst meer sociaal contact. Een gebrek aan sociaal contact is, volgens onderzoek, dan ook even schadelijk als roken. Uit tientallen studies in de afgelopen decennia blijkt dat sociale isolatie de sterftekans verhoogt met 30 procent. In de lijst van de sterfte factoren sluit het daarmee aan in de rij van roken, hoge bloeddruk, obesitas, cholesterol en fysieke inactiviteit. 

Vaak is het zo dat sociaal contact inspanning vereist. Je moet er voor openstaan om nieuwe mensen te leren kennen; je moet initiatief nemen. Dit kan lastig zijn, vooral voor mensen die meer introvert zijn of het lastig vinden zich kwetsbaar op te stellen. Voor deze mensen is het belangrijk niet te vergeten dat de mens, de homo socialis, in zekere zin een gezelschapsdier is en iedereen sociaal contact nodig heeft. Om deze reden zijn er veel initiatieven gelanceerd die mensen weer met elkaar in contact laat komen en het digitale combineren met het fysieke, hier later meer over.

Sociaal contact is dus van levensbelang. Hoeveel mensen je om je heen hebt verzameld en hoe hecht je relaties zijn is dus van onschatbare waarde. Sociaal contact vermindert het gevoel van eenzaamheid en depressie en is bovenal belangrijk voor je persoonlijke ontwikkeling. De Homo Sapien is dus in essentie een Homo Socialis en begaf zich al in de tijd van de jagers en verzamelaars in groepen. Deze groepen dienden natuurlijk natuurlijk niet alleen voor het jagen. De mens voelt zich goed in een groep. Daarom is het zaak  om zo veel mogelijk goede vrienden en vriendinnen om je heen te verzamelen. De juiste balans vinden tussen kwantiteit en kwaliteit is hierin belangrijk. Je zult namelijk niet aan iedereen evenveel hebben, echter is het hebben van een sociaal netwerk om mee af te spreken of steun bij te zoeken in een lastige periode cruciaal voor een gezond bestaan. 

VOORDELEN VAN NIEUWE MENSEN LEREN KENNEN

Langer leven door hechte vriendschappen

Uit onderzoek is gebleken dat mensen die veel hechte vriendschappen en sociale interactie hebben, langer en gezonder leven. Wat we halen uit sociaal contact is niet gelimiteerd tot louter gezellige momenten en vreugde, vooral gelet op een gevoel van veiligheid en steun zijn sociale contacten evident belangrijk. Door je een leven lang te omringen met vrienden die je waarderen om wie je bent, en waar je op kunt bouwen, zul je altijd een gevoel van steun ervaren. Om deze en tal van andere redenen is het zaak te investeren in duurzame relaties. Relaties waarin wederkerigheid centraal staat, relaties waarin je geeft en neemt. 

Een andere manier waarop sociale contacten kunnen zorgen voor een gezonder en langer leven, is door samen te sporten. Samen sporten is naast vertier en competitie, ook een stok achter de deur. Dit is zo omdat samen sporten een gevoel van loyaliteit opwekt - je wilt immers je sportmaatje niet afbellen. 

HOE LEER IK NIEUWE MENSEN KENNEN EN BREID IK MIJN NETWERK UIT?

Er zijn tal van manieren te noemen die jou kunnen helpen in contact te komen met nieuwe mensen. In deze blog zullen we ons hier niet louter toespitsen op sociale media, zoals datingsites, maar zullen we ook een licht schijnen op de meer klassieke manieren van mensen ontmoeten. Een van deze manieren is het doen van vrijwilligerswerk. Door je vrijwillig in te zetten leer je snel nieuwe mensen kennen die zich, net als jij, inzetten voor een collectieve zaak. Dit schept bovenal een band. Een andere manier is lid worden van een sportvereniging of hobbyvereniging bij jou in de buurt. Door middel van het lid worden van een vereniging leer je in een korte tijd een grote verscheidenheid aan nieuwe mensen kennen. Het volgen van een cursus kan ook helpen in het ontmoeten van nieuwe mensen. Aangezien je in een cursus samen nieuwe dingen leert kan dit snel een coöperatieve band scheppen. 

Andere manieren die niet te maken hebben met ergens lid van worden of ergens aan mee doen is vaker meegaan met vrienden naar hun vrienden. Deze vrienden fungeren dan als een soort bridging tie (verbindende schakel) die ervoor zorgt dat je wordt geïntroduceerd in een nieuwe netwerk. De mensen in dit nieuwe netwerk zullen vervolgens op de hoogte zijn van jouw bestaan en jij van hun bestaan. Vervolgens zul je elkaar ooit ergens tegenkomen, misschien wel enkele keren. Dit kan een band scheppen. Het fenomeen van de bridging ties zie je vooral terug in de zakenwereld, waar mensen worden geïntroduceerd aan andere personen met een groot en waardevol netwerk en die mogelijk iets voor je kunnen betekenen. 

En dan heb je nog de apps en andere initiatieven die je snel met nieuwe mensen in contact laat komen, zoals datingsites. Inherent aan datingsites zoals Tinder zit echter een relatie component: mensen zijn opzoek naar een partner, vaak op relatieniveau. Zoek je dat niet, dan zijn er nog andere initiatieven zoals Sports United en NMLK die vooral zijn toegespitste op het ontmoeten van nieuwe mensen leren kennen door middel van een laagdrempelige situatie te creëren, denk aan het samen sporten of wandelen. In onze huidige tijd is er voor iedereen een initiatief dat past. 

Een andere manier om nieuwe mensen te leren kennen, en die wellicht tegelijkertijd de meest effectieve als veeleisende manier zal zijn, is reizen. Alleen reizen is van alle tijden. Vroeger al gingen mensen naar de meest verre oorden om zichzelf cultureel te verrijken, de wereld te zien, nieuwe mensen te leren kennen en vrienden voor het leven te maken. Vooral het hostel is hierin super effectief middel omdat het leeuwendeel van de mensen die slapen in hostels over het algemeen of alleen, of in een kleine groep reist, en omdat je vaak samen in een ruimte slaapt en daardoor de drempel direct wordt verlaagd. 

En dan de meest laagdrempelige manier om nieuwe mensen te leren kennen: de kroeg. Op elke hoek vind je er een. Ga eens wat meer regelmatig naar de plaatselijke kroeg. Je hoeft niet altijd alcohol te nuttigen. Het is immers een super toegankelijke manier om met mensen in gesprek te raken, vooral wanneer je wél een biertje hebt gedronken en de woorden van je tong afspringen. 

MENSEN ONTMOETEN IN CORONA TIJD

De corona crisis heeft voor iedereen roet in het eten gegooid. De ‘intelligente’ lockdown en verruimde openingstijden helpen allerminst bij het ontmoeten van nieuwe mensen. De corona maatregelen dienen immers als middel om sociaal contact zo laag mogelijk te houden om de verspreiding van het virus tegen te gaan. Wat soms over het hoofd lijkt te worden gezien, is de psychische noodzaak voor de mens om in gesprek te gaan met mensen en nieuwe vrienden te maken. Gezondheid bestaat namelijk niet alleen uit fysieke gezondheid, maar ook uit psychische gezondheid. Sociaal contact draagt bij aan zowel een mentale als fysieke gezondheid en moet om deze reden op waarde worden geschat. 

Ondanks de huidige quasi-lockdown achtige omstandigheden waar we ons nu in bevinden, bestaan er nog genoeg manieren om met nieuwe mensen in contact te komen. Je hebt tot maximaal 5 uur de tijd om de drukte op te zoeken. Deze drukte vind je momenteel vooral, net als in de vorige lockdown, op de plekken waar je van oudsher al sociaal contact vond. In de Griekse tijd werd dit gevonden in de polis, de gemeenschap, die weer werd gevonden op het plein, in de stad, de plek die samenkomst faciliteerde en waar mensen met elkaar in conclaaf gingen over sociaal maatschappelijk en sociaal economische kwesties en die vervolgens ook de democratie zoals we die nu kennen, vorm heeft gekregen. In de Griekse oudheid was een sleutelrol toebedeeld aan de gemeenschap. Deze gemeenschap vind je nu nog steeds terug op de markten waar mensen uit verschillende buurten samenkomen, zowel voor een hapje als drankje als om gewoon even rond te struinen; om gewoon even onder de mensen te zijn. Naast de markten zijn de parken en bossen eveneens plekken waar, idealiter met wat zon, goed kan worden vertoefd en waar veel interactie is tussen de mensen. Probeer eens een lange wandeling te maken door het park. Heb je een hond? Neem deze dan mee. We zijn namelijk allemaal bekend met de korte praatjes met andere hondeneigenaren. 

WAAR LET JE OP TIJDENS HET MAKEN VAN NIEUWE VRIENDEN

Van belang is dat je voor jezelf duidelijk hebt gemaakt wat je zoekt in een nieuwe vriend of vriendin. Hierbij kijk je dus naar de kwaliteit - wat is de toegevoegde waarde van deze nieuwe persoon. Gelet op het ontwikkelen van een duurzame, lange vriendschap is het belangrijk alleen tijd te investeren in mensen van wie je denkt dat ze wat zullen aanvullen in jouw leven. Hoe je daar achterkomt? Dat is grotendeels een gevoelskwestie. Wat je zelf kunt doen is een lijstje opstellen van karaktereigenschappen die je waardeert, bijvoorbeeld loyaliteit en ambitie of sportiviteit. Dit lijstje kan zorgen voor sturing waar nodig. 

De vraag waarom je nieuwe mensen wil ontmoeten is echter minstens even belangrijk: probeer vast te stellen waarom je nieuwe sociale contacten wilt - wil je graag samen leuke dingen doen zoals naar de bioscoop of naar het theater? Wil je graag samen sporten of wandelingen maken? Samen studeren? Door jezelf deze vraag te stellen creëer je een duidelijker beeld van wie je nou eigenlijk zoekt en waar je moet beginnen met zoeken. Platforms die je helpen nieuwe mensen te ontmoeten kunnen hierdoor bovendien een stuk effectiever worden. …

Om goed te functioneren hebben groepen en samenlevingen een structuur nodig die voor binding zorgt. Sociale cohesie is een subtiel spel, waarbij communicatie een hoofdrol speelt. Dat maakt ons ten volle tot mens, en daar zal de huidige corona crisis weinig aan veranderen. Nelissen twijfelt aan de haalbaarheid van de anderhalve meter samenleving op langere termijn. De drang om te interageren met anderen, meestal via taal, is sterker dan opgelegde distancing. Een gesprek tussen twee mensen verloopt op een gemiddelde afstand van 80 centimeter. We zijn zo geprogrammeerd; daar zal een virus geen verandering in brengen.

Tips om nieuwe mensen te leren kennen

Stel jezelf open voor anderen

Misschien heel cliché, maar: als je nieuwe mensen wilt leren kennen, moet je wel openstaan voor anderen. Als je dit niet doet, kun je nog zo hard proberen contacten te leggen, maar dan wordt het niks. Vraag jezelf eens heel eerlijk af: hoe sta ik tegenover andere mensen die ik nog niet ken? Oordeel ik snel? Waar kijk ik naar als ik iemand zie die ik nog niet ken? Luister ik naar verhalen die over diegene heb gehoord, voordat ik hem of haar ontmoet heb? Sta ik open voor iemand die misschien een heel ander leven leidt dan ik doe? Ben ik oprecht benieuwd naar wat diegene mij te vertellen of te leren heeft Wanneer je je openstelt voor anderen, vallen er allerlei drempels en barrières weg en is het makkelijker om contact te leggen.

Manieren om nieuwe mensen te ontmoeten


Sport

Als je als kind zijnde bijvoorbeeld hebt gevoetbald, getennist of gehockeyd, kan jij je waarschijnlijk herinneren dat je hier destijds een rijk sociaal netwerk had; het was, naast school, een plek waar je veel sociale contacten opdeed en jaarlijks nieuwe mensen ontmoette. Als je maar een beetje sportief bent, is een sportvereniging de ideale ontmoetingsplaats waar je tientallen nieuwe mensen kunt leren kennen. Bovendien, hebben leden onderling minimaal een gemeenschappelijke hobby en interesse; namelijk de betreffende sport die jullie samen beoefenen. 

Cultuur

Denk hier bijvoorbeeld aan theaters, musea, de bioscoop, you name it. Binnen de cultuursector zijn er tal van activiteiten waar je eenvoudig nieuwe mensen kunt ontmoeten

  • Ga met een vriend(in) mee naar zijn/haar vrienden
  • Maak oogcontact en glimlach naar mensen. ...
  • Ga naar nieuwe plekken en doe nieuwe dingen. ...
  • Doe vrijwilligerswerk. ...
  • Ga ergens alleen heen. ...
  • Zoek een hobby of volg een cursus. ...
  • Ga speed daten.
Nieuwe mensen leren kennen App

Zojuist benoemden wij al enkele apps benoemt waarmee je eenvoudig in contact kan komen met nieuwe mensen, maar wij kunnen ons voorstellen dat deze apps niet alle features bieden waar je naar op zoek bent. Voor sport zijn er hedendaags nog weinig apps op de markt waarmee je eenvoudig en toegankelijk nieuwe mensen kunt leren kennen. Kan jij je herinneren dat je een sportpartner hebt gevonden op bijvoorbeeld, Facebook of Instagram?   Op de een of andere manier werkt dit niet gebruiksvriendelijk en tot een sportafspraak komt het niet. Daarom is Sports United in het geven geroepen; Sports United is een gratis community voor sporters, waar je de mogelijkheid hebt om flexibel te sporten. En daarmee bedoelen wij, sporten waar, wanneer en met wie jij wilt. Een sport app, waarmee jij op een laagdrempelige manier met sporters uit jouw regio in contact kan komen en een sportafspraak kunt maken. 

Verder biedt Sports United de mogelijkheid, om sportprestaties onderling met elkaar te delen, kan je deelnemen aan sportevenementen en kan je tegen voordelige tarieven gebruik maken van lokale sportverenigingen en sportinstructeurs. Dit maakt Sports United het ideale sportplatform waarmee je nieuwe en gelijkgestemde mensen kunt leren kennen! 

De sporten die Sports United aanbiedt en waarmee jij een sportmaatje kunt vinden, zijn tennis, padel, golf, squash, wandelen, fietsen, zwemmen en fitness! 

Sports United zet zich in om mensen te verbinden door sport. Het platform is bovenal een sociaal-maatschappelijk initiatief en heeft als missie: het verbeteren van de fysieke en mentale gezondheid van de Nederlandse bevolking. Sports United heeft als doel om mensen in Nederland op een toegankelijke en laagdrempelige manier met elkaar in contact te brengen door middel van een gedeelde passie voor sport. 

Word gratis lid en leer onbeperkt mensen kennen 

Ben je er klaar voor om jouw sociaal netwerk te verrijken, gezonder te leven en dagelijks in contact te komen met nieuwe mensen bij jou in de buurt? Meld je dan gratis aan en maak vandaag nog jouw eerste sportafspraak!